T ο Buena Vista Social Club ήταν μια λέσχη μελών στην Αβάνα της Κούβας που πραγματοποιούσε χορούς και μουσικές δραστηριότητες. Γίνεται μια δημοφιλής τοποθεσία για τους μουσικούς να συναντιούνται και να παίζουν κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1940.
Στη δεκαετία του 1990, σχεδόν 50 χρόνια αφότου ο σύλλογος είχε κλείσει, ενέπνευσε μια ηχογράφηση που έγινε από τον Κουβανό μουσικό Juan de Marcos González και τον Αμερικανό κιθαρίστα Ry Cooder. Η ηχογράφηση έγινε με παραδοσιακούς Κουβανούς μουσικούς, μερικοί από τους οποίους ήταν βετεράνοι, που είχαν δώσει συναυλίες στην λέσχη, κατά το απόγειο της δημοτικότητάς του.
Η ηχογράφηση, που ονομάζεται Buena Vista Social Club , έγινε μια διεθνής επιτυχία , και το γκρούπ των μουσικών,ενθαρρύνονται να κάνουν μια πλήρη συναυλία στο Άμστερνταμ το 1998.
Ο Γερμανός σκηνοθέτης Βιμ Βέντερς την αποθανατίζει, καθώς και μια δεύτερη συναυλία στο Carnegie Hall της Νέας Υόρκης και το υλικό χρησιμοποιείται απο τον ίδιο, για ένα ντοκιμαντέρ στο οποίο περιλαμβάνονται και οι συνεντεύξεις με τους μουσικούς, που διεξήχθεισαν στην Αβάνα.
Η ταινία του Βέντερς, που ονομάζεται επίσης Buena Vista Social Club, έχρισε μεγάλης δημοτικότητας, λαμβάνοντας μια υποψηφιότητα για Όσκαρ Καλύτερου Ντοκιμαντέρ και κερδίζοντας πολλά βραβεία, ανάμεσά τους και Καλύτερου Ντοκιμαντέρ στα Ευρωπαϊκά Βραβεία Κινηματογράφου.
Η επιτυχία των δύο άλμπουμ και η ταινία, προκάλεσαν αναζωπύρωση του διεθνούς ενδιαφέροντος για την παραδοσιακή μουσική της Κούβας και της Λατινικής Αμερικής γενικότερα.
Μερικοί από αυτούς τους Κουβανούς καλλιτέχνες, αργότερα κυκλοφόρησαν solo albums και συνεργασίες με διεθνείς αστέρες από διάφορα μουσικά είδη .
Το “Buena Vista Social Club” έγινε ένας γενικός όρος για να περιγράψει αυτές τις παραστάσεις και τις ηχογραφήσεις, και έχει παρομοιαστεί με μια μουσική ομπρέλα που στεγάζει-συμπυκνώνει την “χρυσή μουσική εποχή” της Κούβας μεταξύ του 1930 και του 1950.
Η νέα αυτή επιτυχία ήταν σύντομη για τους πιο αναγνωρισμένους καλλιτέχνες στο γκρούπ οπως ο Compay Segundo, Rubén González και Ibrahim Ferrer, οι οποίοι απεβίωσαν σε ηλικίες ενενήντα πέντε , ογδόντα τέσσερα και εβδομήντα οκτώ χρονών αντίστοιχα : Segundo και González το 2003 και έπειτα ο Ferrer το 2005. Αρκετά από τα εν ζωή μέλη της Buena Vista Social Club, όπως ο τρομπετίστας Manuel “Guajiro” Mirabal , βιρτουόζος του tres Barbarito Torres και τρομπονίστας και αρχιμουσικός Jesus “Aguaje” Ramos, σήμερα περιοδεύουν σε όλο τον κόσμο , με διεθνή αναγνώριση. Έχουν πλένον μαζί τους και κάποια νέα μέλη , όπως ο τραγουδιστής Carlos Calunga , βιρτουόζος πιανίστας Rolando Luna και μερικές φορές η σόλο τραγουδίστρια Omara Portuondo , ως μέρος ενός 13μελούς συγκροτήματος με το όνομα Orquesta Buena Vista Social Club. Δεκαπέντε χρόνια έχουν περάσει από τότε που οι Orquesta Buena Vista Social Club εμφανίστηκαν, για πρώτη φορά, στο κοινό του Carnegie Hall στη Νέα Υόρκη, δίνοντας ένα εκρηκτικό live show με παγκόσμια απήχηση ! Γιορτάζοντας αυτή την διαφορετική «εφηβεία» και στο πλαίσιο της παγκόσμιας περιοδεία τους, οι Orquesta Buena Vista Social Club μαζί με την Omara Portuondo, επισκεύθηκαν την Ελλάδα και συγκεκριμένα την Αθήνα, την Τετάρτη 13 Νοεμβρίου, στο Βοτανικός Live Stage, για μια μεγάλη συναυλία στους μαγικούς ρυθμούς της Κούβας.
Εκείνη την Τετάρτη λοιπόν, το Βοτανικός Live Stage στην Αθήνα είχε τη τιμή να μας παρουσιάσει τους θρύλους της κουβανέζικης και παγκόσμιας latin μουσικής σκηνής.
Οι πόρτες της βραδιάς ανοίγουν στις 20.00 με πολλούς να έχουν ήδη καταφθάσει γεμάτοι όρεξη για πολλή μουσική και χορό. Η βραδιά είχε ανοίξει από νωρίς, υπό τους ήχους των DJ Nico Marinou & DJ Manos de Bailarte. Μέχρι τις 22.00 και την εμφάνιση του συγκροτήματος ο Βοτανικός είχε γεμίσει και το μόνο που μπορούσες να δεις ήταν παντού ζευγάρια να χορεύουν. Γύρω στις 21.45 ένα ζευγάρι χορευτών εμφανίζεται στη σκηνή, μαγνητίζοντας τα βλέμματα με τις εξαίσιες επιδόσεις του στο χορό. Οι χορευτές ήταν η Doria Zisopoulou και ο Ανδρέας Ιωσιφίδης, εκπροσωπώντας την Bailarte Salsa, την μοναδική σχολή στην Αθήνα που ασχολείται κατά αποκλειστικότιτα με τους παραδοσιακούς κουβανέζικους χορούς.
Στη συνέχεια, έρχεται η στιγμή της βραδιά που όλοι περιμέναμε αγωνιωδώς ! Το μαγαζί σείεται από το χειροκρότημα και φτάνει η στιγμή για τους Orquesta Buena Vista Social Club ! Μαζί με την παρουσία του ζωντανού θρύλου της κουβανέζικης μουσικής Omara Portuondo κατάφεραν με τις μελωδίες τους να μας ταξιδέψουν μέχρι την… Αβάνα!
Το πρόγραμμα της θρυλικής ορχήστρας των Buena Vista Social Club κράτησε λίγο παραπάνω από δύο ώρες χωρίς καμία διακοπή! Η εναλλαγή των τραγουδιών σε συνδυασμό με άφθονο χορό τόσο πάνω στη σκηνή από τους ίδιους τους τραγουδιστές και οργανοπαίκτες, όσο και από το κοινό ήταν το σήμα κατατεθέν της βραδιάς. Ακούστηκαν από μπαλάντες μέχρι αγαπημένες επιτυχίες τους, όπως τα τραγούδια «El Cuarto de Tula», «Candela», «El carretero» και πολλά άλλα.
Ένα πρόγραμμα που δεν σε κούραζε καθόλου, αντίθετα σε έκανε να ζητάς περισσότερο. Εντυπωσιακή ήταν και η Ιdania Valdés, η γυναικεία φωνή του γκρουπ, που μάγεψε με τις κινήσεις, αλλά και τη φωνή της on stage, η οποία με το λίκνισμά της κατάφερε να μαγνητίσει τα βλέμματα, καλώντας παράλληλα πολλούς να μπουν στον ρυθμό της.
Λίγο μετά τις 23.00 εμφανίζεται στη σκηνή ο Omara Portuondo. Όλοι όσοι παρευρίσκονταν δεν άργησαν να καθηλωθούν από την ιδιαίτερη και βαθιά φωνή της που σε ταξίδευε γλυκά, αλλά και από την ενέργειά της στη σκηνή που παρότρυνε τους πάντες να χορέψουν και να δώσουν τον ρυθμό χτυπώντας παλαμάκια.
Χάρη στην μουσική αλλά και τον ρυθμό που μας μετέδωσαν πήραμε μια γεύση, ανακαλύπτοντας ξανά την Κούβα και τα μυστικά της. Η ζεστή ατμόσφαιρα αλλά και μια θετική αύρα ήταν διάχυτη από τα πρώτα λεπτά που μπήκαμε στον χώρο του Βοτανικού και παρέμεινε μέχρι και το τέλος της βραδιάς.